Essays

Meestal droomt Ineke, maar soms denkt ze ook. Sporadisch onderzoekt ze, als ze niet aan het reizen is. Onder deze categorie vallen haar serieuze impulsen, over onderwerpen waar ze met een passie over filosofeert.

‘The World’s Cancer’, bijvoorbeeld, is een Engelstalig essay. Scroll naar beneden voor de Nederlandse vertaling ‘Overpopulatie’.

 

The World’s Cancer
Facts and thoughts on overpopulation

Mark Twain once sat on his porch thinking: ‘Such is the human race. Often it does seem such a pity that Noah didn’t miss the boat.’ Today more than ever, Earth and its millions of species must occasionally look at us primates, and regretfully join Twain’s opinion.
We of course know there was neither a boat nor a Noah, but the idea is a suited introduction to the problem we currently face. After reading about the facts that surround overpopulation, you might even read his quote from a different perspective.

A Definition of Overpopulation
Merriam-Webster’s Dictionary describes overpopulation as the condition of having a population so dense as to cause environmental deterioration, an impaired quality of life, or a population crash. A definition in another Webster’s Dictionary says: to populate (an area) too heavily for the available sustaining resources. Naturally we think of the population of our own species, for which we undeniably have our reasons.

Evolution of Population Growth
When agriculture first started to bloom at about 8000 BC, there were roughly 5 million people to be counted. Arable and dairy farming increased the quality of life and gave people the opportunity to feed more children. Slowly population growth began its rising curve, and by 1 BC there were 200 to 300 million people on Earth. From 800 AD on, the population increased with temporary drops caused by diseases such as the Black Death. However, after each drop the birth rate rose as it always does, so these heights in mortality rate merely attributed to the increasing population. During the Ming Dynasty alone, the Chinese population more than doubled from 60 million to 150 million. The beginning of the Industrial Revolution caused the population to rise even more. By the end of the eighteenth century, there were a little less than one billion of us. But we still hadn’t reached the largest increase in human history, which happened throughout the twenty-first century. At the turn of the century we were at a population of 1.6 billion, and by 1940 we had turned that number into 2.3 billion. Cheap energy and fast evolving technology undoubtedly formed the main reasons of the enlargement of families who were now able to sustain more children with a higher chance of survival than before. Mass food production and the industrialization of agriculture had a dramatic increase as a consequence during the 1950’s. The peak of this growth was reached in 1964 with a staggering percentage of 2.2% per year. Today, our population is estimated to be at 7.311.193, and I’m sure not everyone was counted.

The yearly growth was estimated to be at 1.2% in 2008. In terms we understand, this means that each year another 82 million people are added to the already existing number, calculated from a birth rate of 138.7 million minus a mortality rate of 56.7 million. This number tells us that the population is increased weekly by 1.58 million, that’s double the number of inhabitants of Amsterdam. At this rate we are looking at a population of 9.15 billion by the year 2050. The added 2.3 billion between 2008 and 2050 is very much comparable with the entire world population of 1950.

These numbers are to be called frightening at least, and with that, naturalist Sir David Attenborough fully agrees. I quote in Attenborough-voice: ‘I’ve never seen a problem that wouldn’t be easier to solve with fewer people, or harder, and ultimately impossible, with more. That’s why I support the Optimum Population Trust, and I wish the environmental NGOs would follow their lead, and spell out this central problem loud and clear.’

Consequences of Overpopulation
The quotation of a biologist is no coincidence. As the dictionary already taught us, overpopulation largely depends on sustainable resources. The way we use and distribute these resources is of major importance to the carrying capacity of the environment. Natural resources would be clean air and water, food, shelter, warmth and all other sources that help us maintain a high quality of life such as education and medical care. Overpopulation threatens these necessities, which over time will decrease our quality of life.

Earth Overshoot Day brings us evidence concerning the day of the year humans have consumed all resources Earth can produce in one year. In 1987, Overshoot Day was calculated on the alarming but still acceptable 19th of December. In 1990 this had become December 7th. 1995 celebrated Overshoot Day on November 21st, 2000 on November 1st, 2005 on October 20th, 2007 on October 27th, 2008 on September 28th and 2009 on September 25th. In 2014 Earth Overshoot Day reached August 19. August 19.
In the meantime the increase of our population and the exaggerated consuming of resources have been scientifically proven to be severely damaging to the environment. As an example the 20 000 to 40 000 species extinct per year as a direct result from human activity, should do. These are species that spent billions of years to be born on Earth today, which in the effort of evolution is no different from you and me. These species are condemned to disappear into history because man hunts them, destroys their habitat and devours their prey. The numbers are much higher than the background extinction rate, which shows the standard of species extinct in the geological and biological history before man ever saw light.

Apart from the ecosystems and the tens of thousands species Earth looses every year, pollution is getting seriously out of control. However pollution is threatening to our health, the mass production of food is a problem we should start worrying about as well. It is of great importance to realize that our large and increasing population creates the need of a huge amount of food to be produced at a high tempo. Inevitable consequences are horrific circumstances for animals raised, exploited and killed at factory farms, and a low quality of genetically modified foods. Inadequate clean water is already the cause of many deaths today in third world countries, and deforestation forces the producing of clean air in a tight corner. Changes in the atmospheric composition leave us with large scale problems such as global warming. Overpopulation that goes hand in hand with failing political leadership is altogether the cause of poverty and starvation. Surely, this will help decreasing the quality of the life of yourself and any other individual you wish to add to this growing disaster. As it would do to other animals, living in unhealthy conditions like crowded places, malnourishment and bad medical care, brings us epidemics and new diseases. Crime will only rise in a world where necessities of life become scarce and for the same reason war will run rampant. A last consequence that must be considered is the inevitable loss of personal freedom that will derive out of a crowded society that will need to enforce even more rules and restrictions.

These consequences that are shown in an astonishing amount of problems concerning Earth’s welfare, have put many scientists to explore more about our place in the global ecosystem. Some have come to worrying conclusions, such as Dr. Warren Hern’s Cancer on Earth hypothesis.
The goal of the hypothesis is to explain the reality we are witnessing around us, and to predict events. If we perceive man as a species that is destructive to others and ecosystems, and we start comparisons with other organisms, we soon turn to pathologic categories such as parasitism, neoplasia, disturbances in growth, infectious disease, inflammatory processes and autoimmune disorders. Disturbance in growth is apparent in the case of the human species, for the dramatic increase of our population exceeds the limits of population growth in other species. For instance, populations tend to maintain themselves in a series of oscillations. Digression from this pattern results in severe instability and even extinction. The rapid growth of the human species from the Pleistocene until present is similar to those seen in other populations just before they collapse. Yet humans have shown an extraordinary resistance to forces that cause other species to collapse. Until now, the human species has always avoided serious fallbacks by expanding its territory to unexploited ecosystems. These territories are now becoming rare to un-existing, which is why certain scientists are now looking towards building habitats in space.
Rapid, uncontrolled growth is the main characteristic of a malignant neoplasm that shows three other characteristics, being invasion and destruction of adjacent normal tissues, de-differentiation and metastasis to different sites. These traits can be described to cancer, and are remarkably similar to those of the human species. We have already established the rapid and uncontrolled growth of our species. In the case of invasion and destruction of adjacent normal tissues, we see the ecological destruction by human societies, which now threatens the global ecosystem. De-differentiation is obvious in our adaptability through culture, and metastasis is shown in our colonization or urbanization. The human population shows to have all four characteristics, however pathologists require that a tumor displays two in order to be categorized as malignant. In that case, human species could be described as a highly aggressive metastatic cancer. A fifth characteristic should be the growth in spite of the host starvation until the host dies. We have yet to encounter the total destruction of our host, Earth, although it is likely that when that should occur, man will find its refugee in distant territories once again: space.

The Prospects of our Future
Unfortunately, all these facts throw a dark shadow over our future. It gets even sadder when we learn that the largest population growth will occur in underdeveloped countries, where men and women have little to no access to education and contraception. These last have both helped the fertility rate to decrease from 5 children per woman in 1950 – 1955, to 2.65 children per woman in 2000 – 2005. Population is thought to remain stable in developed countries, while the population in underdeveloped countries will increase from the present 5.6 billion to 7.9 billion in 2050.
In the meantime, our life expectancy will keep rising. Since 1950 it rose from 45 to 65 in the year 2005. It is estimated to become 75 in developed and 66 in underdeveloped countries in 2050. There should be no need to emphasize that this will bring along an ageing population, knowing that the amount of people over 60 will have tripled by 2050, and the fertility rate will drop from 2.65 to 2.1. What this means to the future economy, we have only to guess.

As formerly mentioned, the population in developed areas is thought to remain almost unchanged due to the drop in fertility rate. The mortality rate is even expected to become higher than the birth rate, which would cause the population to decrease. Migration towards these countries, however, is responsible for an extra 98 million people per year. So if these areas would know an increase in the future, migration could be the cause.
According to the concerning results of these studies, it is high time for us to consider putting more effort into offering education to people in third world countries. Couples who have access to sexual education, contraception and an understanding of the issue, are less likely to produce more than two children. Each year, about 80 million unwanted or unplanned children are born. Notice that this is the same number by which our population increases yearly. If we can reach the parents of these children, we might make a huge difference for us and the global ecosystem. In this perspective, international help organizations are of little use, since they merely focus on the poverty and starvation of the existing population, and by eliminating these problems, will cause an even higher birth rate that in turn will worsen the initiate problems. What those countries need is economical and intellectual progress, which they would be able to accomplish if it weren’t for the self-interest based actions of our leaders instead of focusing on the wellbeing of Earth and its species.

Knowing that our survival depends on available sustainable resources, I would like to zoom into our prospects concerning those. There are many theories about the carrying capacity of our environment. After performing an American study, professor David Pimentel and Mario Giampietro came to the conclusion that Earth could carry as much as 200 million Americans and sustain a natural balance at the same time. To avoid future disasters, the U.S. would have to decrease its population with one third, and the world with two thirds. Furthermore, David Pimentel concluded that the growing imbalance between human population and available resources emphasizes the need of eco-friendly energy sources. He points out that people from all over the world should understand that the fast growing population damages the Earth and with that, our own wellbeing.
Other studies have shown that Earth does carry the natural resources to sustain even a population growth, but only to a great disadvantage to the Earth. Mass food production is possible now and in the future, though the damages include ongoing deforestation, loss of species and ecosystems, pollution and more acres of land that will be taken in by agriculture, only to poison it with pesticides. Since all life on Earth depends on these sources, to many scientists it seems unwise to go along with this irresponsible population growth.
The outcome many like to turn the other cheek to, is that we are heading to a future fatal to the entire ecosystem that is Earth. And it is certainly not worth our child fetish of today.

What can we do?
There are some alternatives we can start with today, were it not for numerous irrelevant objections.
A first solution is one we know all too well. We even enforce it in other species that are becoming too numerous and sometimes even damaging to their environment, though we seem to fail to see the need for ourselves. We have been discussing birth control for decades, while China already tasted the fruits of introducing it. The question that rises, is if the government should be able to take away the people’s freedom to the extent of deciding the number of their children. This is why birth control should exist at least in the education of people and offering them contraception, to give them the opportunity to make choices at a responsible and intelligent level. Ignorance and the lack of access to these means will keep leading towards ridiculous amounts of births that would willingly be avoided by their parents.
Objections to birth control find their origins in controlling institutions, mainly politics and religion. Western politics are focused on nothing more but the generating of profit and power in their monetary society. They are governed by the most profit generating businesses of society, which makes marketing one of the most decisive activities today. In the US alone, children are responsible for generating 300 billion dollars per year, that they spend on a large selection of products. There is the allowance they spend on sweets and toys, but they also have an influence on their parent’s choice of buying. This fact makes it easy to understand that the people benefitting from this profit, would not like to see a drop in the number of their consumers.
Another example is the worldwide distribution of grain. Today, more than one hundred countries import their grains, and forty countries import rice. Egypt and Iran depend on 40% of imported grain. Algeria, Japan, South-Korea and Taiwan rely on an import of 70% and more. Israel imports up to 90%. A mere six countries produce 90% of the exported grain, being Argentina, Canada, Australia, France, Thailand and the USA. During the most recent decades, the USA was the exporter of more than half of the total amount of exported grain, which is almost entirely due to the patent exporting corporations placed on certain seeds. With this, they gave themselves control over the production, distribution and profit of an astounding amount of grain. The main reason of poverty and starvation is to be found in financing, led vigorously by the greed of the most powerful people within society. More people mean more production. More production means more profit.
Political objections put aside, the church feels the necessity to share its ungrounded opinions and convince millions of uneducated people thereof. According to them, abortion means murder and birth control is a ticket to eternal damnation. As always, none of their statements can be supported by scientific proof, though their impact is alarming. Contraception and abortion are being refused by firm believers, which causes millions of unwanted births yearly. This irresponsible behavior leads to the dramatic consequences for our environment and millions of other species in it. The underlying reasons for the church’s follies are to be found, as ever, in their golden bank account.

Some scientists opt for the creation of habitat beyond Earth’s atmosphere. However this would give thousands of people the chance to live and multiply elsewhere, our technology has not yet reached the possibility to turn this into a realistic plan, nor would it be a long-term solution.

In case we remain passive, Earth will become active for us. It fact, it already has. Not in terms of epidemics or self-destructive behavior like war, for they act as a preparation to a boom in birth rate. The most effective way of keeping population under control, is decreasing the fertility rate. Nature has introduced the adeno-associated virus, that causes infertility with males. A drop in the fertility rate will eventually lead to a decline in population.
Again, this drop is not everywhere accepted with open arms, mainly for short-term economical reasons. In Belgium, the ageing population already encounters its first difficulties. High costs make that there will soon be insufficient funds to support upcoming retirements. Their solution consists of promoting a higher birth rate, which is supposed to stimulate the economy. This, of course, will have them face never ending problems with the constant return of the same issues, with consequences that are described in this article.

What you and I can do, is spread the awareness about this global problem. Education must become the key towards an entire reorganization of our current society. The right approach will reward future generations with a healthier, more intelligent population that will offer necessities of life to each individual with a rising quality of life. Producing more children is not the solution, having responsible relationships with our partner(s) and making thoughtful choices in our lives, can mean a better future for yourself and all other creatures on Earth.
The choice is now yours.

Movements
More and more organizations arise with the goal of spreading awareness and a following decline in population growth. Some of them are:

– Church of Euthanasia
– Voluntary Human Extinction Movement
– Child Free
– Gaia Liberation Front
– Globally Responsible Birthing
– Unabomber Political Action Committee
– Optimum Population Trust
– The Club of Ten Million
– The Population Institute

Sources
Church of Euthanasia.
Population Index.
The Future of Food.
Optimum Population Trust.
World population data sheet 2008.
Population Reference Bureau.
Description and Diagnosis of a Planetary Ecopathological Process, paper by Eliot Porter.

 

Overpopulatie
Feiten en bedenkingen

Het was Mark Twain die zei: ‘Such is the human race. Often it does seem such a pity that Noah didn’t miss the boat.’ Soms, wanneer ik over de Aarde loop, voel ik me bekeken door haar miljoenen diersoorten, die beamend knikken om Twains gedachte.
We weten natuurlijk beter dan Noah en zijn ark, maar het idee vormt een treffende introductie tot onze grootste uitdaging van vandaag. Nadat u zich heeft gevoed aan enkele van mijn feiten en bedenkingen over overbevolking, leest u de quote misschien vanuit een ander perspectief.

Wanneer spreken we van overbevolking?
Volgens Van Dale wordt overbevolking uitgelegd als een te grote bevolking in verhouding tot de draagkracht van een gebied. Als vanzelf denken we daarbij meteen aan onze populatie, en daar hebben we zo onze redenen voor.

Evolutie van de bevolkingsgroei
Wanneer agricultuur zijn eerste vormen aannam, zo’n 8000 v.C., telde onze mensheid ongeveer vijf miljoen exemplaren. De landbouw verhoogde de levensstandaard en gaf mensen de kans om meer monden te voeden, waardoor de populatie langzaam aan zijn stijgende curve begon. Rond 1 v. C. leefden er 200 tot 300 miljoen mensen. Vanaf 800 n.C. groeide de populatie met tijdelijke dalingen tijdens periodes waarin epidemieën hun tol eisten, zoals de pest. Een snel stijgend sterftecijfer heeft echter steeds een snel stijgend geboortecijfer tot gevolg, waardoor de daarop volgende jaren telkens een bevolkingsgroei kenden. Tijdens de Ming Dynastie in China alleen verdubbelde het bevolkingsaantal van 60 tot 150 miljoen. Het begin van de industriële revolutie bracht een stijging van het bevolkingsaantal, zodat tegen het einde van de 18e eeuw de wereldpopulatie net onder 1 miljard stond. De grootste stijging gebeurde in de 20e eeuw. Tijdens de eeuwwisseling hadden we een aantal bereikt van 1.6 miljard, en tegen 1940 was dit cijfer omgeslagen naar 2.3 miljard. Uiteraard lag goedkope energie en snel evoluerende technologie aan de basis van deze stijging, daar het voor families draaglijk was om grote gezinnen te onderhouden waarbij de kinderen een grotere overlevingskans hadden dan voordien. Massale voedselproductie en de industrialisatie van de landbouw had een dramatische groei als gevolg gedurende de jaren 1950, en deze groei bereikte een hoogtepunt in 1964 met een percentage van 2.2% per jaar. Ons hedendaagse bevolkingsaantal wordt geschat op 7.311.193, waarbij niet elk hoofdje werd geteld.
De jaarlijkse groei van het bevolkingsaantal werd geschat op 1.2% in 2008. Dat resulteert tot een extra 82 miljoen mensen per jaar, berekend vanuit een geboorteaantal van 138.7 miljoen verminderd met een sterftecijfer van 56.7 miljoen. Daardoor weten we dat er wekelijks 1.58 miljoen mensen bijkomen. Dat is ongeveer het dubbel van het aantal inwoners van Amsterdam. Aan dit tempo zouden we in het jaar 2050 met 9.15 miljard mensen zijn. De bijkomende 2.3 miljard tussen 2008 en 2050 is vergelijkbaar met de totale wereldbevolking van 1950.
Deze aantallen zijn op z’n minst angstaanjagend te noemen, en daar is naturalist Sir David Attenborough het volledig mee eens. Ik citeer in Attenborough-stem: ‘Ik zag nooit een probleem dat niet gemakkelijk op te lossen zou zijn door de afname van het bevolkingsaantal, en moeilijk tot onmogelijk met een toename ervan. Dat is de reden waarom ik het Optimum Population Trust steun, en ik hoop dat de milieuorganisaties in hun voetstappen treden en de problematiek luid en duidelijk aan het volk overbrengen.’

Gevolgen van overbevolking
Het aanhalen van een natuurkenner gebeurt niet toevallig. Zoals Van Dale ons al liet weten, is overbevolking niet alleen afhankelijk van aantallen, maar evenzeer van de draagkracht van de leefomgeving. Daarbij speelt de manier waarop we onze bronnen benuttigen en verspreiden een beslissende rol. Deze bronnen kennen we in ons dagelijks leven als zuurstofrijke lucht, zuiver water, voedsel, onderdak, warmte en alle andere bronnen die ons helpen een bevorderlijke levensstijl te onderhouden zoals medische zorg en educatie. Overpopulatie brengt deze bronnen in het gedrang, wat op termijn onze levenskwaliteit zal doen verminderen.
Earth Overshoot Day brengt daarop een duidelijke kijk door aan te geven op welke dag van het jaar de mensheid meer bronnen verbruikte dan de aarde op een jaar tijd kan produceren. In 1987 werd de Overshoot Day uitgerekend op de alarmerende, maar aanvaardbare 19de december. In 1990 was dit 7 december. 1995 vierde zijn Overshoot Day op 21 november, 2000 op 1 november, 2005 op 20 oktober, 2007 op 27 oktober, 2008 op 23 september en 2009 op 25 september. In 2014 viel Earth Overshoot Day op 19 augustus. 19 augustus.
Het is inmiddels wetenschappelijk bewezen dat de uitbreiding van de bevolking en het stijgende gebruik van natuurlijke bronnen kan gelinkt worden aan de milieuproblemen. Sterker nog, het groeiende aantal mensen heeft een erg negatief effect op onze omgeving. Ter voorbeeld haal ik graag de 20.000 tot 40.000 diersoorten aan die per jaar uitsterven. Diersoorten die er net als wij miljarden jaren over gedaan hebben om in deze tijd te worden geboren, verdwijnen in de geschiedenis omdat de alom aanwezige mens op hen jaagt, hun leefgebied inpalmt en hun voedsel verorbert. Deze getallen liggen een stuk hoger dan de ‘background extinction rate’, welke het standaard aantal is van uitstervende diersoorten in de geologische en biologische geschiedenis, voordat de mens op het toneel verscheen.
Naast de tienduizenden diersoorten die we verliezen per jaar, is er ook nog de vervuiling van natuurelementen die danig uit de hand loopt. Hoewel dit onze gezondheid aantast, moeten we ons evenzeer zorgen maken over de massaproductie van voedsel. Al is het een onderwerp apart, toch is het belangrijk om te beseffen dat ons huidige bevolkingsaantal een nood met zich meebrengt aan een grote hoeveelheid voedsel dat aan een hoog tempo dient te worden geproduceerd. Gevolgen hiervan zijn vreselijke leefomstandigheden voor dieren in fabrieken en een lage voedselkwaliteit door genetische manipulatie. Onvoldoende zuiver water is vandaag reeds de oorzaak van vele doden in derde wereld landen, en ontbossing zet de productie van zuurstof onder druk. Veranderingen in de samenstelling van de atmosfeer brengt ons problemen als de opwarming van de aarde. Overbevolking die gepaard gaat met een falend politiek beleid lijdt tot armoede en hongersnood, wat de levenskwaliteit doet dalen. Net zoals bij andere diersoorten hebben druk bevolkte plaatsen, ondervoeding en slechte gezondheidszorg epidemies tot gevolg. Criminaliteit zal alleen maar stijgen in een wereld waarin basisbehoeften moeilijker te bevredigen zijn. Om diezelfde reden zal ook oorlog hoogtij vieren. Tot slot zullen er voor meer mensen meer leefregels moeten worden opgesteld, wat onze persoonlijke vrijheid nog meer zal aantasten.

Ons toekomstperspectief
Al deze feiten werpen helaas een donkere schaduw over onze toekomst. Het wordt ronduit triest wanneer we leren dat de hoogste stijging zal plaatsvinden in ontwikkelingslanden, waar mannen en vrouwen weinig tot geen toegang hebben tot educatie en contraceptie. Deze laatste hulpmiddelen hebben gezorgd voor een gedaald vruchtbaarheidscijfer van 5 kinderen per vrouw in 1950-1955 tot 2.65 kinderen per vrouw in 2000-2005. Men schat dat het bevolkingscijfer onveranderd zal blijven in ontwikkelde landen (niet rekeninghoudend met migratie), en dat de bevolking van minderontwikkelde landen zal stijgen van de huidige 5.6 miljard tot 7.9 miljard in 2050.
Onze levensverwachting zal inmiddels blijven stijgen. Sinds 1950 is deze reeds gestegen van 45 jaar tot 65 jaar in 2005. In 2050 wordt deze geschat op 75 jaar en 66 jaar in ontwikkelingslanden. Het behoeft geen verdere uitleg dat dit een overweldigende vergrijzing inhoudt, met het aantal zestigplussers dat zal verdrievoudigen tegen het jaar 2050, en het dalende vruchtbaarheidscijfer van 2.65 tot 2.1 in 2050. Wat dit voor de toekomstige economie zal betekenen, laat ik aan u over om te bedenken.
Zoals eerder vermeld wordt de populatie van ontwikkelde landen verwacht onveranderd te blijven, gezien een toekomstig lager vruchtbaarheidscijfer. Er wordt zelfs een hoger sterftecijfer dan geboortecijfer geschat, wat het bevolkingsaantal kan doen dalen. Migratie naar deze landen is echter verantwoordelijk voor een extra 98 miljoen mensen per jaar, wat een oorzaak zou zijn van een eventuele bevolkingsgroei in deze gebieden tegen het jaar 2050.

Met deze studies in het achterhoofd, komen we tot de conclusie dat er aandacht moet worden besteed aan het bieden van educatie in onderontwikkelde landen. Koppels die toegang krijgen tot contraceptie, seksuele opvoeding en informatie over de totale problematiek, zijn minder geneigd om meer dan twee kinderen te produceren. Per jaar worden er 80 miljoen ongewilde kinderen geboren. Dat is hetzelfde aantal als waarmee de wereldpopulatie jaarlijks vermeerdert. Als we de moeders en vaders kunnen bereiken, helpen we daarmee elk individu op deze aarde. In dit opzicht zijn internationale hulporganisaties van weinig belang, daar zij slechts de gezondheid aanpakken van de huidige bevolking, wat op zijn beurt zal leiden tot meer geboortes, wat dan weer het probleem groter maakt. Economische en intellectuele vooruitgang is wat deze mensen nodig hebben, en wat ze zouden kunnen krijgen als onze leiders hun persoonlijke waarden opzij zouden schuiven voor het goede van de mensheid en de aarde.

Gezien onze overleving op de toegang van natuurlijke bronnen berust, ga ik graag dieper in op ons toekomstperpectief op dat gebied. Over onze capaciteiten betreft deze bronnen, bestaan verschillende theorieën. Professor David Pimentel en Mario Giampietro kwamen na een Amerikaans onderzoek tot de conclusie dat de aarde maar zoveel als 200 miljoen Amerikanen kan onderhouden en tegelijk een natuurlijk evenwicht kan behouden. Om toekomstige rampen te vermijden, zouden we dit aantal pas bereiken als de Verenigde Staten zijn bevolking met een derde zou verminderen, en de wereldbevolking met twee derde. David Pimentel zegt verder dat het groeiende onevenwicht tussen het bevolkingsaantal en de natuurlijke bronnen de nood alsmaar hoger maakt aan milieuvriendelijke energiebronnen. Hij legt er de nadruk op dat mensen van overal dringend moeten begrijpen dat snelle bevolkingsgroei de aarde beschadigt en daarmee ook ons welzijn aantast.
Anderzijds wijzen studies erop dat we wel de bronnen hebben om een groeiende populatie te onderhouden, niettemin de aarde daar een hoge prijs voor betaalt. Massale voedselproductie is mogelijk in het heden en de toekomst, maar de beschadigingen die we daarbij aanrichten zijn dramatisch voor de planeet, als zijnde verdere ontbossing, verlies van diersoorten, vervuiling en meer grond dat door de agricultuur wordt ingenomen en wordt vergiftigd door pesticiden. Gezien alle leven op aarde van deze elementen afhankelijk is, lijkt het vele wetenschappers niet wijs om ons in huidige mate te blijven vermenigvuldigen.
De uitkomst waar duidelijk liever niet naar wordt omgekeken, is dat dit tempo de aarde in zijn totaliteit naar een fatale toekomst brengt, die onze overdreven kinderwens van vandaag niet waard is.

Wat kunnen we doen?
Er zijn verschillende alternatieven waarmee we meteen kunnen beginnen, ware het niet voor de irrelevante tegenwerpingen.
Een eerste oplossing waar reeds decennia over wordt gediscussieerd, is het invoeren van geboortebeperking, zoals men in China deed en wat zijn vruchten in grote mate heeft afgeworpen. De vraag is of een overheid in die mate de vrijheid van het volk kan ontnemen door te bepalen hoeveel kinderen iemand kan/ mag krijgen. Daarom bestaat geboortebeperking evenzeer in het onderwijzen van het volk en de toegang tot contraceptie, zodat een groter aantal mensen de bewuste keuze kan maken om geen kinderen te krijgen, of om te stoppen bij een verantwoord aantal kinderen. Onwetendheid en ontoegankelijkheid tot de juiste middelen, zal blijven leiden tot belachelijke aantallen geboortes die door de ouders zelf graag worden vermeden.
Tegenwerpingen op geboortebeperking ontstaan voornamelijk uit onze controlerende instanties, zijnde de politiek en de kerk. Hoewel de Chinese economie positieve gevolgen kende van de geboortebeperking, is onze westerse politiek te zeer gelinkt aan het verkrijgen van geld en macht, waardoor het algemene welzijn van het volk op de achtergrond verdwijnt. Onze politiek wordt immers gestuurd door de meest winst genererende bedrijven, wat marketing een van de belangrijkste bezigheden van deze tijd maakt. In de Verenigde Staten zijn kinderen bijvoorbeeld verantwoordelijk voor zo’n 300 miljard dollar dat per jaar wordt uitgegeven aan diverse goederen. Naast het zakgeld waarmee ze zelf naar de winkel lopen, beïnvloeden ze de keuzes van de aankopen van hun ouders tot aan de gezinswagen toe. Dit feit maakt het aannemelijk dat de verkopers een daling in hun aankooppubliek niet op prijs zouden stellen. Een ander voorbeeld is de verspreiding van graan op wereldgebied. Meer dan honderd landen importeren vandaag graan, en veertig landen importeren rijst. Egypte en Iran zijn voor 40% afhankelijk van ingevoerd graan. Algerije, Japan, Zuid-Korea en Taiwan vertrouwen op een invoer van 70% en meer. Israël importeert tot 90%. Slechts zes landen zorgen voor 90% van de graan export, zijnde Argentinië, Australië, Canada, Frankrijk, Thailand en de Verenigde Staten. In de laatste decennia waren de Verenigde Staten verantwoordelijk voor meer dan de helft van de totale export, wat met niets minder te maken heeft dan het patent dat de exportfirma’s zetten op zaad. Op die manier eigenden zij zich de controle toe op de productie en verspreiding van een enorme hoeveelheid graan, met als doel opnieuw het genereren van winst. De hoofdreden van armoede en hongersnood zijn te zoeken op financieel gebied, met op kop de hebzucht van de machtigste mensen op deze aardbol. Meer mensen betekent meer productie. Meer productie betekent meer inkomsten.
Naast politieke tegenwerpingen, voelt de kerk zich genoodzaakt om zijn ongegronde meningen te uiten en miljoenen mensen ervan te overtuigen. Abortie is volgens hen moord, en het gebruik van contraceptie biedt u een toegangsticket tot eeuwige verdoemenis. Zoals altijd steunt geen van hun beweringen op wetenschappelijke feiten, doch hun impact is verontrustend groot. Condooms worden geweigerd en van abortus wordt afgezien, waardoor jaarlijks miljoenen ongewenste kinderen het daglicht zien die in hun grote en stijgende hoeveelheden drastische gevolgen hebben voor het milieu dat het leefgebied is van honderdduizenden diersoorten. De onderliggende redenen voor de dwaasheden van de kerk zijn, jawel, te vinden op hun bankrekening.
Sommige wetenschappers opteren voor het creëren van extra habitat in de ruimte. Hoewel dit de kans zou geven aan duizenden mensen om daar te leven en zich verder te vermenigvuldigen, is onze technologie nog niet op het punt om dit een realistische mogelijkheid te maken. Daarnaast is dit geen oplossing op lange termijn, en zijn we de aarde een herstel in haar ecologisch evenwicht meer dan verschuldigd.

Indien wij passief blijven, wordt de natuur wel actief voor ons. Niet louter epidemieën, nieuwe ziektes en oorlogen zullen de kop opsteken, maar de natuur introduceerde reeds een virus dat leidt tot onvruchtbaarheid bij de man: het ‘adeno-associated virus’. Een daling in het vruchtbaarheidscijfer zal zorgen voor een daling in het geboorteaantal.
Deze daling wordt opnieuw niet overal met open armen ontvangen, vooral om korte termijn economische redenen. In België vormt de vergrijzing bijvoorbeeld een dusdanig probleem. Te hoge kosten zorgen ervoor dat er gauw geen fondsen meer overblijven voor de pensioensuitkeringen. Hun oplossing is een hoger geboorteaantal, wat de economie op termijn zal stimuleren. Aan deze oplossing zal echter geen einde komen, en de gevolgen ervan werden in dit artikel reeds uitvoerig benadrukt.

Wat wij dus vooral kunnen doen, is het bewustzijn verspreiden van dit alsmaar groter wordende probleem. Educatie wordt hierin een belangrijk sleutelpunt, dat ons zal helpen een totale re-organisatie te bereiken van de huidige samenleving. De juiste aanpak heeft voor ons een intelligentere, gezondere bevolking in petto, waarin elk individu toegang krijgt tot basisbehoeften en meer, en waarin de levenskwaliteit sterk kan stijgen in plaats van dalen. Meer kinderen krijgen is niet de oplossing, verantwoord omgaan met onze partner(s) en onze levenskeuzes, kan een betere toekomst betekenen voor u en elk ander leven op aarde. De keuze is aan u.

Bewegingen voor een lager bevolkingsaantal
Meer en meer ontstaan er organisaties die het besef willen verspreiden dat een daling van het bevolkingsaantal dringend nodig is. Enkele onder hen zijn:

– Church of Euthanasia
– Voluntary Human Extinction Movement
– Child Free
– Gaia Liberation Front
– Globally Responsible Birthing
– Unabomber Political Action Committee
– Optimum Population Trust
– De Club van Tien Miljoen

Bibliografie
Church of Euthanasia.
Population Index.
The Future of Food.
Optimum Population Trust.
World population data sheet 2008.
Population Reference Bureau.

120425_wanderlust
-Ineke Vander Aa

Advertenties

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s